分析:科技公司,医学研究,在美国获得氦气缓解

时间:2019-04-03
作者:贡笆

伦敦(路透社) - 美国国会议员周四采取行动阻止德克萨斯州一座拥有90年历史的氦气储层关闭后,从MRI扫描仪到半导体的高科技产品生产商都松了一口气。

在伊利诺伊州芝加哥芝加哥大学的量子物理实验室展示了一个氦气杜瓦瓶,在-269摄氏度(4.2开尔文(绝对零度以上4.2度或华丽-452.2华氏度)下容纳250升氦气)由芝加哥大学于2013年9月18日拍摄。路透社/致谢Dr. Woowon Kang /芝加哥大学/路透社讲义

为了保持联邦氦计划在10月7日超过其预定的关闭时间,美国参议院的投票几乎不会是97-2。

众议院在今年早些时候投票支持保留储备,但在参议院恐慌中没有采取行动,引发了一些疯狂的游说。

包括西门子,飞利浦,三星和通用电气在内的100多家组织,大学和公司上周致函国会,敦促其保持水库开放或面临美国经济中断的风险,使数百万个工作岗位面临风险。

氦气,最着名的气体填充气体和声音吱吱声,也是航空航天和国防工业以及智能手机,平板电视,医疗设备和深海潜水坦克所必需的。

这种气体是宇宙中第二丰富的元素,难以捕获和储存,使美国水库成为重要的资源。

美国联邦氦储备一直提供全球约三分之一的原油氦和40%的美国供应。

德克萨斯州阿马里洛附近的保护区于1925年开放,作为飞艇的氦气供应,然后在冷战和太空竞赛中提供氦气。

到1995年,由于早先从私人生产商购买氦气,该储备金为14亿美元。 债务将于本月底完成偿还给美国财政部,根据现行法律,对联邦计划的资金将停止,终止运营。

国会的行动将为土地管理局(内政部的一部分)提供继续该计划所需的权力,并允许联邦政府有序地过渡到氦市场。

预期价格徒步旅行

氦精炼厂已经开始提高价格,因为它已经关闭,这一趋势现在可能会逆转。

使用氦气制造磁共振成像扫描仪的通用电气医疗集团告诉路透社,液氦的现货价格从去年的8美元上涨到每升25美元至30美元。

“毫无疑问,情况具有挑战性。 我们不得不考虑不同的氦气来源,而不仅仅是美国的供应,并已投资1,700万美元用于捕获废弃氦气,“GE医疗集团全球磁共振业务总裁兼首席执行官理查德豪斯曼说。

该公司每年在南卡罗来纳州的生产设施中使用约550万升氦气,另外每年在美国工厂使用MR系统提供600万升氦气。

使用其他气体可能导致质量较差的货物或需要昂贵且未经证实的加工或制造机械的重新装配。

“如果耗材在很长一段时间内中断,甚至可能影响整体经济,”计算机内存制造商美光科技公司采购副总裁罗德尼摩根今年早些时候在美国众议院自然资源委员会的听证会上说。

在CLIFF边缘

氦气在极低温度下仍保持液态,因此非常适合冷却电子制造中使用的超导磁体和有助于诊断疾病的磁共振成像机。

氦气的成本已占研究预算的30-40%,因此进一步的价格上涨可能会瘫痪。

由于氦气短缺,去年英国的一些大学研究项目被搁置,脑扫描设备被关闭。

氦气是天然气生产的副产品,但一旦释放到大气中,就无法捕获。 氦气的需求增长,尤其是亚洲蓬勃发展的制造业。

根据美国地质调查局的数据,2012年全球氦气年产量将近1.75亿立方米(mcm),但到2030年,预计需求量将增至300多亿立方米。

“即使保留没有下线,目前情况也不好。 肯定有大约3%的短缺。 生产的所有东西都被抢购一空,“理查德克拉克说,他是牛津Culham融合能源中心的资源顾问和前氦专家。

美国的储备很重要,因为其他国家的供应,如卡塔尔,俄罗斯和阿尔及利亚,仍然太不稳定或不足以弥补美国的短缺。

当两个大型液化厂达到满负荷时,卡塔尔可能提供约20-25%的世界氦气。 液化空气集团上月启动了一座年产量为3800万立方米的工厂,但尚未充分发挥作用。

阿尔及利亚已经供应全球10%至15%的氦气,但如果从天然气出口管道向南欧回收氦气,可能会提供更多的氦气。

根据安永会计师事务所的数据,俄罗斯目前约占全球氦气产量的3.6%,但它需要在西伯利亚建立大量天然气基础设施,以使其产量在2022年至2025年间达到美国的水平。

Ros Krasny在华盛顿的补充报道; 由Jane Merriman和Leslie Adler编辑

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