洞察力:在硅谷初创企业世界,血统很重要

时间:2019-04-03
作者:贡笆

旧金山(路透社) - 当被问及他公司资助的最值得注意的富裕企业家时,风险资本家Ben Horowitz毫不犹豫:Christian Gheorghe,一位不会说英语而来到美国的罗马尼亚移民从豪华轿车司机到商业分析公司Tidemark的创始人。

Tidemark的创始人兼首席执行官Christian Gheorghe在2013年7月23日拍摄的档案照片中为加利福尼亚州雷德伍德市的公司总部拍摄肖像。路透社/ Stephen Lam /档案

这是一个令人印象深刻的故事,它掩盖了硅谷喜欢思考自己的方式:纯粹的精英管理; 无论社会阶层,教育血统,种族,国籍或其他任何事情,人才都能跻身榜首的地方。

事实上,任何拥有智慧,动力和好主意的人都可以筹集资金并创办公司的观念是Valley的精神的核心原则。

然而,经过仔细检查,证据表明,创业世界成功的关键与许多其他精英职业的成功关系并无太大差别。 一个着名的学位,一个成熟的跟踪记录和与权力经纪人的个人联系至少与一个好主意同样重要。 带着手提箱和梦想的未知事物是例外,而不是规则。

路透社对2011年,2012年或2013年上半年从五家顶级风险投资公司之一获得“A系列”资金的88家硅谷公司的分析显示,70家公司是由那些可以描述的人们所建立的作为传统的硅谷队列。 (有关显示路透社分析的相关图表,请单击 )

这意味着创始人曾在一家大型科技公司担任高级职位,在一家交通便利的小公司工作,已经成功建立了公司,或参加过三所大学之一 - 斯坦福大学,哈佛大学和麻省理工学院。

该分析仅关注由Accel Partners,Andreessen Horowitz,Benchmark Capital,Greylock Partners和Sequoia Capital资助的北加利福尼亚公司,通常支持学术研究,表明科技企业家比普通人群更富裕,受教育程度更高。

这也反映了即使是来自首选队列之外的成功企业家的看法。

Fido Labs的创始人米哈尔·沃罗辛斯基(Michal Wroczynski)认为,在2012年底和今年年初筹款时,来自波兰的人多花了他几个月的时间。

“从拥有强大网络的大学之一来看,这将是非常有价值的,”他说。

当然,有很多关于在硅谷登顶的外人的故事。 甲骨文公司的联合创始人拉里·埃里森在芝加哥的中产阶级环境中长大,并以2000美元的价格开始甲骨文,主要是他的积蓄。 苹果联合创始人史蒂夫乔布斯在硅谷长大,但来自工人阶级背景。

近年来,由Y Combinator领导的新一轮创业孵化器为不同背景的企业家提供了帮助,包括建议,介绍和种子资金。 孵化器似乎找到了广泛的创始人。

“我们连接了许多以前没有连接的初创公司,”Y Combinator联合创始人保罗格雷厄姆说。 “但我们资助的很多创业公司都来自硅谷,而且已经很好地联系了。”

当然,关系良好的人通常会得到每一分钱的资金 - 毕竟,即使是有联系的人通常也需要聪明才智并开车获得声望很高的学位或在一家受人尊敬的公司找到一份好工作。

但风险资本家强烈反对连接在初创经济中占有一席之地的观点,并且对路透社对其投资进行分类的方法提出异议。

“我真的不认为从哈佛大学或麻省理工学院出来的孩子实际上有很好的联系,”霍洛维茨通过电子邮件说道,引用Facebook创始人马克扎克伯格这样的例子。 霍罗维茨表示,虽然他曾在哈佛大学就读,但扎克伯格却没有关系,直到企业家肖恩帕克找他并为他做了硅谷介绍。

霍洛维茨表示,参加顶尖学校或在谷歌这样竞争激烈的公司表现良好,可以成为这个人在全球竞争的标志,但没有必要成功。 他补充说,风险投资者支持人们和想法一样多,因此别无选择,只能坚持认为企业家具有一定的资格或声誉。

“当安德森离开伊利诺伊大学时,他不认识任何人,但人们都知道他的工作,”霍洛维茨说,指的是合作伙伴马克·安德森,他是互联网先驱Netscape Communications的共同创始人。

“硅谷有这种寻找伟大和支持它的方式,”Greylock的Joseph Ansanelli说。 “它比任何其他地方更重视任人唯贤。”

尽管如此,来自温和背景的未知数,如安德森和乔布斯,在今天的Valley初创企业中相对较少。 更为典型的是像Instagram的联合创始人凯文·西斯特罗姆(Kevin Systrom)这样的企业家,他们沿着从斯坦福到谷歌的良好道路走向了创业的辉煌。

加州大学伯克利分校哈斯商学院教授罗斯莱文说,企业家比受薪工人更有可能来自高收入,受过良好教育的家庭。

根据莱文对全国青年纵向调查的研究,作为儿童,企业家生活在1979年平均收入为88,711美元的家庭中,而整体人口为67,548美元。

“谁会成为一名企业家?”他问道。 “这将是一个富人,程度更高。”

风险资本家经常说他们通过他们认识的人寻找公司; 红杉合伙人迈克莫里茨在7月谈到该公司对杂货配送公司Instacart的投资时描述了这个过程。

“就像我们采取的许多投资一样,一位朋友的朋友与我们讨论了这件事,并告诉了我们,并鼓励创始人和首席执行官来和我们聊天,”他说。 “有一件事导致了另一件事。”

那些成功进入硅谷的人说,他们的方式联系到那个引入是至关重要的。

分析公司Mixpanel的联合创始人Suhail Doshi展示了如何做到这一点。 在亚利桑那州立大学学习期间,他聘请了一家初创公司Slide的工程师,进行了一系列关于互联网中继聊天的对话,这是一个由严肃的技术人员青睐的信息服务。

他在Slide实习,这是由天使投资人和PayPal联合创始人Max Levchin经营的。 在Y Combinator工作了一段时间后,他能够从顶级风险投资中筹集1000多万美元。 与投资的Levchin的关系至关重要。

“对我来说,他是一个非常棒的导师,”多希说。 “他在每次筹款活动中都发挥了重要作用。”

Levchin本人闯入硅谷,最近毕业于伊利诺伊大学,这在很大程度上归功于与企业家和投资者Peter Thiel的相遇。 他们继续找到PayPal。

“创始人,他们只是弄明白了,”Greylock的Ansanelli谈到了无关联的企业家。 “他们喧嚣,他们联网。”

然而,不是每个人都必须以完全相同的方式喧嚣。 Brit Morin在2011年推出后几个月为她的手工艺网站Brit&Co。筹集了125万美元,今年早些时候再增加了630万美元。

投资者包括Founders Fund,这是由Facebook的早期支持者Thiel共同创立的,其中Brit Morin的丈夫Dave是早期员工。 他后来推出了社交网站Path。

当被问及她的关系是否能获得现金时,莫林说:“我认为任何风险投资公司都不会投资那些没有明确商业策略的公司。”

罗马尼亚移民Gheorge的案例也具有指导意义。 他于1989年移民到美国。当霍洛维茨遇见他时,他建立了一家数据库营销公司和一家预测分析公司,后来都被收购了; 曾在软件公司SAP担任首席技术官; 并在白鞋企业Greylock担任企业家。

换句话说,他是一个众所周知的数量。

作为布加勒斯特车床运营商的儿子,Gheorge认为他的第一次重大突破来自硅谷以外的地方。 1991年在纽约担任豪华轿车司机时,他告诉客户Andrew Saxe,他喜欢编码。

经营一家营销公司的Saxe邀请Gheorghe前来接受正式采访并聘请他。 最终,两家建立的软件营销公司Saxe Inc. Saxe于1999年去世。

“第一次风险投资是安德鲁投资我,”他说,并补充说他不确定湾区会发生这么快。

“我觉得这种期望,你有一定的背景,”他谈到硅谷时说。 这是他在纽约没有感觉到的期望。

Sarah McBride报道; 由Jonathan Weber,Frank McGurty和Leslie Gevirtz编辑

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